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Von Eisenbahn-Nostalgie und Hochgeschwindigkeitszügen: Die Hauptstadtregion der USA auf Schienen entdecken

In diesem Jahr feiert die US-amerikanische Bahngesellschaft Amtrak ihr 50-j?hriges Bestehen. Auf etwa 35.000 Kilometern Strecke verbindet ihr Bahnnetz 500 Ziele in 46 Bundesstaaten sowie drei kanadischen Provinzen. Doch die Geschichte der Eisenbahn in den USA ist viel ?lter: Sie begann vor ?ber 190 Jahren in Baltimore, Maryland. Heute verkehren anstelle von Dampflokomotiven Hochgeschwindigkeitsz?ge, die eine komfortable Alternative f?r Besucher bieten, die US-Hauptstadtregion – Washington, DC mit den zwei angrenzenden Bundestaaten Maryland und Virginia – auf Schienen zu entdecken. Zugliebhaber k?nnen sich aber auch auf eine Menge Eisenbahn-Nostalgie freuen.

Die Geburtsst?tte der amerikanischen Eisenbahn
Nur knapp 21 Kilometer lang und doch mit Spannung erwartet: 1830 wurde die erste amerikanische Eisenbahnstrecke von Baltimore, damals die zweitgr??te Stadt der USA, nach Ellicott City in Maryland er?ffnet. W?hrend Urlauber noch heute die Ellicott City Station, den ?ltesten Personenbahnhof der USA, besuchen k?nnen, wartet auf der anderen Seite mit dem Baltimore and Ohio Railroad Museum die umfangreichste Sammlung amerikanischer Schienenfahrzeuge. Die Mount Clare Shops in Baltimore, einer der ?ltesten Eisenbahnbaukomplexe Amerikas und National Historic Landmark, beherbergt das Museum mit mehr als 200 Exponaten ?ber die Geschichte der Eisenbahntechnik. Besucher k?nnen auf einem Teilst?ck der ersten Eisenbahnstrecke eine 20-min?tige Rundfahrt mit dem Mile One Express unternehmen. Einem etwas anderen Schienenfahrzeug ist das Baltimore Streetcar Museum gewidmet, das ebenso die Transportvergangenheit der Metropole dokumentiert. Mit einer Kombination aus Exponaten, Archivmaterialien und Fahrten in den Stra?enbahnen von damals vermittelt das Museum ein Gef?hl daf?r, wie sich fr?here Generationen in der wachsenden Stadt Baltimore fortbewegten.

Geschichte und Natur: Walkersville Southern Railroad
Raus aufs Land ist das Motto in Walkersville im Zentrum des Bundesstaates Maryland. An Bord eines Oldtimer-Personenwaggons aus den 1920er Jahren begeben sich G?ste auf eine Zeitreise ?ber die 1872 erbauten Schienen der Walkersville Southern Railroad hinaus in das malerische Farmland. Die historische Bahn verkehrt regelm??ig an Wochenenden von Mai bis Oktober und bietet landschaftlich reizvolle Ausfl?ge f?r die ganze Familie oder Fahrten mit einem romantischen Abendessen zu zweit an. Neben der Bahnstation befindet sich das Walkersville Southern Railroad Museum, wo es nicht nur viel zur Geschichte zu erfahren gibt, sondern Besucher auch bei der Restauration von Zugwaggons zusehen k?nnen.

Perfekter Ausgangspunkt: Washington Union Station
Von der Penn Station in Baltimore geht es mit Amtrak in weniger als einer Stunde zur Washington Union Station, dem zweitverkehrsreichsten Bahnhof der Eisenbahngesellschaft. Das imposante neoklassizistische Bahnhofsgeb?ude von 1907 ist bedeutender Dreh- und Angelpunkt f?r Bahnreisende. Die Washington Union Station ist zudem nur wenige Gehminuten vom US-Kapitol entfernt und damit ein perfekter Ausgangspunkt, um die historischen Denkm?ler und weltber?hmten Sehensw?rdigkeiten entlang der National Mall zu Fu? oder per Fahrrad zu erkunden. Mit Capital Bikeshare stehen mehr als 4.000 Fahrr?der an 500 Stationen in und um das Stadtzentrum zur Verf?gung.

Gipfelgl?ck oder Meeresrauschen: Unterwegs durch Virginia
Wer sich nach einem Aufenthalt in der pulsierenden Hauptstadt der USA nach Entspannung in der freien Natur sehnt, sollte einen Abstecher in den Bundesstaat Virginia unternehmen. Auf der Northeast Regional Route von Amtrak erreichen Reisende aus Washington, DC die bekannte Hafenstadt Norfolk in nur viereinhalb Stunden. Von dort nur eine halbe Stunde mit dem Bus entfernt liegt Virginia Beach, das mit seinen langen Sandstr?nden ein ideales Reiseziel f?r eine Auszeit am Meer ist. Wer sich eher nach Bergluft und Panoramablicken ?ber die majest?tischen Blue Ridge Mountains sehnt, erreicht Roanoke in Virginia aus DC in nur f?nf Stunden mit dem Zug. Inmitten des Gebirgszugs k?nnen Besucher auf ?ber 600 Kilometern Radwegen die Stadt und umliegende Natur entdecken. Wer sich daf?r interessiert, welche Z?ge einst ?ber die Schienen fuhren, sollte einen Blick in das Virginia Museum of Transportation in Roanoke werfen. Hier k?nnen Besucher wahre Besonderheiten aus dem goldenen Dampfzeitalter wie die Norfolk & Western Class J-611 und die Class A-1218 entdecken.

Washington, DC geh?rt mit den beiden Bundesstaaten Virginia und Maryland zur Capital Region USA – mehr Informationen stehen unter www.capitalregionusa.de oder auf Facebook zur Verf?gung.

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